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Planificando un viaje al interior – Tips a tener en cuenta

Por mas aventurer@ que seas, hacer un viaje -cualquier viaje- requiere un mínimo de planificación. Y ni el más vago se salva de eso, porque hasta preguntar el precio del pasaje y calcular si te alcanza lo que tenés en el bolsillo para decidir si embarcarte o no ya es, mal que mal, planificación.

Me consta que el asunceno normalmente parece que tiene miedo de viajar al interior, cosa que encuentro casi comparable con los marineros europeos de hace siglos que tenían miedo de alejarse de la orilla porque pensaban que el mar se acaba y se caían por un precipicio.  Pero bajadas de caña aparte, al viajar al interior en Paraguay hay cosas que no se pueden dejar de tener en cuenta, en mayor o menor medida dependiendo de a dónde te vas. Y la suma de experiencias propias y ajenas, buenas y malas, me empuja a pasar esa sabiduría(?) a quien le pueda ser útil y esté pensando en viajar al interior tal vez por primera vez. Claro que hoy en día con la tecnología disponible es mucho más fácil acceder a la información, pero de todas maneras nunca está demás tener alguna precaución extra.

Información general del lugar a visitar

Sería más bien ubicarlo en el mapa y ver cómo se llega y con que te podrías enfrentarEsto es MUY importante y es el punto de partida, saber con que cuenta y con que NO cuenta un lugar a visitar, si es muy concurrido o no, la dificultad que implica llegar, etc. La página web de la SENATUR es un buen comienzo para dar este paso.

Si vas a visitar un área protegida, las privadas en su mayoría tienen páginas web de la organización que las administra, y suelen estar preparadas para recibir visitantes y ofrecer información sin problema a las consultas. Si vas a visitar una ciudad, algunas municipalidades tienen paginas web.

Aunque no creas, hay páginas web con opiniones y experiencias de viajeros que anduvieron por Paraguay en lugares que no te esperas. De todas maneras, si pensás ir a un lugar muy recóndito (cosa que no recomiendo si es tu primer viaje), buscando y rebuscando en internet se consigue información. Viajar ya no es tan difícil. Eso sí: es mejor revisar varias páginas que puedan contener información al respecto, buscar diversidad y no quedarse sólo con una opinión.

Este es un tópico muy amplio que se va complementando con los que vienen a continuación.

Distancia

Esto va muy de la mano con el tópico siguiente. La distancia determina muchas cosas como: cuanto vas a tardar en llegar, cuanto vas a gastar en combustible, si vas a hacer paradas por el camino. Paraguay es chico y normalmente se llega a cualquier parte en el mismo día (hay excepciones!) pero es indispensable saber que tan lejos te encontrás del lugar a donde querés llegar, y sobre todo algo muy importante también es saber si el recorrido completo es de asfalto o si se alternan distintos tipos de caminos (tierra, ripio, empedrado, asfalto).

Estado de la ruta

Una vez que ubiques en el mapa tu destino y sepas qué ruta te lleva hasta ahí, sería interesante saber de que material se compone la ruta. De hecho, esto posiblemente determine si viajas o no, y en qué clase de vehículo viajas.

Los caminos de tierra los hay lindos y feos; en ambos casos recomiendo un vehículo alto (camioneta, pero no necesariamente 4×4 aunque esto da más seguridad sobre todo si el clima es inestable). Los enripiados no suelen presentar mayores problemas para los vehículos bajos a menos que se venga un diluvio. Los empedrados y asfaltados normalmente  son transitables para vehículos bajos sin mayores inconvenientes.

Un Tip: para encontrar la ruta que vas a recorrer, no te guíes por Google Maps! sus caminos no están actualizados y no muestran la mejor ruta ni la ruta más rápida para llegar.

Pronóstico del tiempo

Indispensable. Viene ligado al tipo de ruta que vas a recorrer y el estado en el que se pueda encontrar. Los caminos de tierra pueden ser muy jodidos después de una lluvia. Además, no pega armar un viaje y que te llueva, pensando en que las actividades que vas a realizar son en su mayoría al aire libre. El pronóstico del tiempo es muy poco confiable, sea cual fuere la página web que revises, es más bien un “horóscopo” del tiempo. Una página de pronóstico confiable es la de la DINAC, a donde se puede también llamar para tener los datos mas confiables sobre el clima en cualquier punto del país!

Hospedaje

Anteriormente se podía recorrer Paraguay mucho más libremente y con menos miedos que hoy. Recuerdos de la infancia  tengo miles, de que nos agarraba la noche y quedábamos acampando en cualquier cuneta de cualquier ruta. Hoy en día ya no es así, y no te recomiendo hacer esto. Los lugares interesantes ya están mejor preparados para recibir gente y si no te ofrecen luego un hospedaje, por lo menos tienen un lugar donde podés acampar de forma segura dentro de su predio. Las ciudades y pueblos tienen todos por lo menos algún hospedaje. En todo caso, es mejor llevar siempre la bolsa de dormir a cuestas, ya que los hospedajes (especialmente los de pueblos pequeños) pueden dejarte sorpresas desagradables tras el contacto con sus sábanas (nada trágico! solo picaduras, carachas, garrapatas y cosas así).

Experiencias ajenas y contactos

Si tenés algún/a amig@ que ya estuvo en el lugar a donde pensás ir, escuchale. Preguntale. Sacate de dudas. Averiguá bien con el/ella todo lo que te podría ser útil. Que sí y que no. Por donde es mejor. Que evitar y que aprovechar. No hay nada mejor que las experiencias de alguien que ya estuvo ahí y sobrevivió para convencerte y prepararte. Pero ojo, tampoco te dejes desanimar por los personajes fatalistas que pintan todo mal. Buscá una opinión sincera. Si es posible, hacete acompañar por alguien que ya tenga experiencia en viajar o que ya haya estado al lugar que buscas visitar.

Buscá también tener contactos EN el lugar que querés visitar. Si existe la posibilidad de tener el número de celular de algún administrador, cuidador, encargado, capataz, portonero que está en el lugar a donde te dirigís, valorá esa información importantísima. Si sos amable, inclusive podés “salvar” dificultades que tengas por el camino llamándole a este personaje!

GPS / artículos de navegación

La tecnología pone cualquier lugar a nuestro alcance. Conseguir un GPS no es muy complicado ni caro, y la mayoría de las personas ya tiene uno. Es una de las cosas que tenés que preguntar a los miembros de tu grupo si alguien tiene y sabe usar. Con este aparatito te salvás de parar a preguntar por el camino, de doblar en el cruce equivocado, de pasar de largo el desvío… una maravilla.

Chicas solas

Acá a tener cuidado. Depende mucho de a dónde se van y entre cuantas. No digo que no se puede, digo nomás CUIDADO. Sentido común por sobre todas las cosas (no viajar de noche, no parar en lugares sospechosos, no aceptar caramelos de extraños….esa onda). Sería raro que no haya algún galante caballero que esté dispuesto a sacrificarse acompañando un grupo de chicas aventureras para resguardar sus virtuosidades. Pero puede pasar que no haya ningún caballero a la vista…. Llamemosle “plan Z” a chicas viajando solas (osea, ya agotaron todas sus instancias, los perros no se ponen luego las pilas y demasiaaaado se quieren ir a ese lugar que les estira). No me voy a cansar de repetir: CUIDADO.

Preguntar para llegar

Acá también cuidado. SI, se puede llegar preguntando pero esto tiene que ser una herramienta auxiliar para cuando la planificación previa, los mapas, los GPS, las señalizaciones y todo lo demás te abandona. Tener muy en cuenta el post sobre el tema de hacer preguntas y pedir direcciones. Nada de salir de la casa para irte preguntando nomás por la vida. Además de no ser seguro ni efectivo, no es algo que se va disfrutar.

Buen viaje!

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Chakurrái

Para los que les gusta viajar y los deportes extremos, esta es una excelente oportunidad de matar ambos vicios!

Chakurrái es una propiedad privada a 10 km de la ciudad de Pedro Juan Caballero. Esto puede convertir a este paseo en atractivo también para los amantes de las ciudades y las compras, porque el Shopping China tiene muchísimo que ofrecer si te gusta esa onda. Pero este no es un blog de shoppings 🙂

Así que concentrémonos en lo que es viaje y aventura, volvamos a Chakurrái.

camino Asunción - Chakurái

camino Asunción – Chakurrái

Llegar no es un problema: el camino de Asunción a Pedro Juan Caballero es totalmente asfaltado en sus 430 km de extensión. El desvío a Chakurrái hay que hacerlo unos 3 km antes de llegar a Pedro Juan mismo (tiene cartel! atender a la mano derecha antes de entrar en la ciudad de Pedro Juan). Desde la ruta de asfalto hasta Chakurrái son 6 km de camino de tierra en buen estado (aunque ningún camino de tierra se salva de sus “bachecitos”). Se puede hacer con vehículo bajo este tramo? Si. Porque son sólo 5 km, porque si te vas despacio no hay falla geológica que no puedas desviar, y porque los dueños de Chakurrái (que viven ahí en el establecimiento) tienen un autito bajo en el que se van cada día a la ciudad de Pedro Juan para surtirse de provistas.

La reserva para la visita y quedarse a pernoctar se hace previamente vía contacto telefónico con algún miembro de la familia propietaria y, siguiendo sus instrucciones, pago previo de una seña. Tienen opciones de acampar o de hospedarse en habitaciones que me recuerdan a hosteles: habitaciones pequeñas pero bonitas atiborradas de camas de dos pisos (en la habitación que nos tocó había 7 camas literas, es decir, capacidad de pernocte para 14 personas). A cada habitación le corresponde un baño. El complejo es muy nuevo (se inauguró en noviembre del 2012) y eso hace que todavía falten algunas cosas como habitaciones (se podía ver que se estaban construyendo algunas todavía) o experiencia de administración (por ejemplo, habíamos pedido que nuestro grupo –numeroso – se divida en dos habitaciones por cuestiones de comodidad pero al parecer nadie tuvo en cuenta ese pedido ya que tenían preparada solo una habitación para nosotros. Pero no somos luego culí…obviamente).

No sé si tuvimos suerte o simplemente no promocionan mucho esto, pero nos ofrecieron un paquete en el que cada persona pagó 350.000 Gs que incluía todos los paseos que tienen, más una noche de pernocte en habitación, más todas las comidas (desayuno, almuerzo y cena).  Las opciones “desmembradas” son: hacer cada paseo/sendero independientemente (costo también independiente), llevar la comida y cocinar allá (tienen espacios destinados para eso, pero preferimos evitar la fatiga) y acampar (cuyo costo es casi igual que dormir en habitaciones. La diferencia es de 10.000 Gs –más– para pernoctar en una habitación, pero ya te ahorras el bulto de la carpa, la bolsa de dormir, el ensamblaje de todos los mencionados elementos…)  No me puedo quejar para nada del combo escogido para nuestra aventura, pero sí advierto que las porciones de comida ahí proveídas no son muy abundantes y siempre es bueno llevar algún paquete de algún bocadillo complementario.

Si no tenés auto, llegar de Asunción a Pedro Juan en bus es un viaje de lujo y glamour en cuanto a buses lindos. Solo que ese desvío de 5 km desde la ruta hasta el complejo, sería interesante averiguar con los dueños como salvarlo con tus bolsos a cuestas…

Bueno, ahora a lo que fuimos! 🙂

Previo al recorrido, los muy capacitados guías dan instrucciones generales y proveen de equipos de seguridad a los aventureros (que ellos mismos se encargan de ajustarte correcta y debidamente).

El recorrido comienza con “Canopy”, que es un paseo por las copas de los árboles a través de puentes colgantes interconectados que representan distintas dificultades según sus diseños y alturas a las que están colgados. El famoso “no mires hacia abajo” queda totalmente descartado: el atractivo está en justamente mirar hacia abajo y ver todo lo que está pasando a “vista de mono”. Incluso algunos puentes pasan por unos hermosos saltos de agua que te dan ganas de tirarte a refrescarte debajo del chorro (cosa que sería imposible ya que los arneses de seguridad impiden cualquier desliz).

Canopy sobre salto de agua

Canopy sobre salto de agua

Una vez superada la primera prueba de los puentes colgantes, sigue la tirolesa de unos 150 metros de largo. No he subido a tantas tirolesas en mi vida, pero esa era larga en serio. Y alta. Y cuando me tocó el turno de engancharme, ensillarme y prepararme para saltar para cruzar volando a no-se-cuantos metros del suelo (calculo que más de 25 porque pasaba lejos por encima de las copas de los árboles más altos), me asaltaron unas ganas de ir al baño tremendas! Pero por supuesto a pesar de mis insistencias al guía, no era el momento así que respiré profundo, apreté la panza, cara de póker y….el grito pelado más largo que haya pegado en la vida. ¿Volvería a tirarme? Sin pensar 2 veces!

Tirolesa

Tirolesa

Recuperados los ánimos post-tirolesa, el recorrido (que exige físicamente desde el primer paso hasta el último grito) termina en un rappel de 30 metros de altura al costado de un salto cristalino y refrescante que una vez más parece que te llama a tirarte de cabeza. Rappel sí que he hecho varias veces antes, y tengo que decir que éste era más bien un descenso porque la bajada natural de piedra no era como un muro donde podés ir apoyando las patas a medida que vas bajando. Acá te bajas con la fuerza de tus brazos y sin descansar en tus piernas cada tanto (los que ya hicieron rappel van a saber a qué me refiero).

Rappel

Rappel (ver cuerda a la derecha del salto de agua)

No cuento más que eso a grandes rasgos ya que creo que el resto queda a cargo de cada uno ir a conocer. Por ejemplo, la buena onda de los guías que se van haciendo chistes todo el camino, la experiencia que se nota que tienen y lo increíble de sus infraestructuras instaladas por el equipo de AventuraXtrema, que tiene ya sus años de experiencia en este tipo de actividades en el país.

El recorrido se termina en una mañana (aunque seguro esto también depende del tamaño del grupo que esté participando) y por la tarde pudimos rejuvenecer 10 años en las aguas heladas, en serio heladas, de los arroyitos y saltos que cruzan la propiedad.

Incluso el camino en ruta (de ida como de vuelta) es un deleite visual por el paisaje que tiene para ofrecer esa zona tan linda de nuestro país, salpicada de cerros de formas curiosas, árboles gigantescos llenos de flores de formas y colores tan atrayentes, ríos históricos (como el Jejuí en el depto. de San Pedro, o el Aquidabán en el depto. de Concepción) y poblaciones pintorescas (como la colonia menonita Río Verde, también en el depto. de San Pedro, cuyos habitantes siguen rigiéndose por estrictas reglas de vestimentas y costumbres).

Cerro Membý

Cerro Membý (Ruta 5)

Te estira ya, verdad?

Buen viaje!

Laguna Blanca

Si bien Laguna Blanca es un lugar ya bastante promocionado, creo que vale la pena mencionarle acá por lo difícil que es acceder. Y el difícil acceso a un lugar normalmente significa un filtro para la cantidad de personas que llegan hasta ahí. Por eso, me parece que Laguna Blanca no es todavía conocido por la cantidad de personas que pensamos…ya que mucho se habla de ella pero me constó personalmente que llegar hasta allá no es “así nomás” y como todo desafío, clasifica para el blog.

Como información previa para meter curiosidad, a lo mejor no muchas personas saben que Laguna Blanca es un área protegida privada. Y aún menos personas saben que está mal denominada: en realidad la Laguna Blanca es el único verdadero lago del Paraguay. Y los mal llamados (y muy conocidos) lagos Ypacara´i e Ypoá son en realidad lagunas. 🙂

Bueno, comencemos por el principio. Para ir a Laguna Blanca hay que hacer papeleo previo. Se tiene que reservar con (mucha) anticipación la visita. En temporadas altas (diciembre a febrero) puede pasar que un mes antes no consigas lugar (ya me pasó). También hay que pagar con anticipación una seña del 50%. Todo este proceso se hace por mail/teléfono con la mismísima dueña del establecimiento y me parece también un excelente filtro más, sobre todo para los cachafá. Además, el proceso de reserva incluye la firma de unos cuantos compromisos, reglamentos y pautas que acatar durante la estadía que se entregan al encargado del lugar para poder ingresar.

Una vez superado el primer paso, comienza la aventura. Mi primera recomendación es que NO VAYAN EN VEHÍCULO BAJO. Por más bello que sea el lugar, hasta ahora sigo sintiendo que no valió la pena haber hecho sufrir tanto a mi vehículo (que terminó en el taller a la vuelta) por ese par de días de disfrute. Y a pesar de que la información que te dan es de que “el camino es transitable para todo tipo de vehículo” (lo cual no deja de ser verdad: es posible físicamente transitar con un vehículo bajo), los vehículos bajos sufren tanto el camino de tierra que no vale la pena intentarlo. Ampliaremos esto más adelante.

Llegar tampoco es tarea sencilla. Les recomiendo que hagan buen uso de la tecnología. Si tienen GPS, lleven. Si tienen la posibilidad de llevar algún dispositivo donde visualizar Google Earth durante el viaje, lleven! Durante el intercambio de mails que implica la reserva de la estadía, la propietaria provee al interesado de un montón de información como mapas, imágenes Google Earth, croquis, etc. Impriman TODO y no se olviden de llevar NADA de esto. No subestimen los archivos adjuntos que reciban por mail! Esta advertencia va muy enserio porque hasta Santa Rosa del Aguara´y (260 km; ver mapa) todo es viento en popa…

Camino Asunción – Santa Rosa del Aguara´y

Una vez llegado a Sta. Rosa, la pregunta del millón es… ahora, a dónde?? No existe señalización que indique donde hay que bajar de la ruta (porque de ahí, son 30 km de camino de tierra) para seguir a Laguna Blanca. Aquí explico un poco: una vez llegado a Sta. Rosa, prestar mucha atención al lado izquierdo de la ruta. Cuando se ve el ramal de la ruta que va a San Pedro (referencia: la terminal de ómnibus de Sta. Rosa), eso hora de girar a la derecha. Hay un camino de tierra que (literalmente) baja de la ruta (con una inclinación de aproximadamente 75º) y empieza el show…. (Tip extra: mejor asegurar y preguntar a alguien del lugar antes de bajar al camino de tierra!)

Como mencioné, toda la artillería de los mapas y croquis proveídos por la dueña son de vital importancia. Este, por ejemplo, me hubiese ayudado muchísimo si lo hubiese llevado conmigo:

Camino de tierra Sta. Rosa del Aguara´y – Laguna Blanca

Los primeros dos puentes están bien. Los siguientes (avanzando hacia Laguna Blanca) son el terror del cárter.

Hay muchas bifurcaciones por el camino, y ninguna señalización. Un giro mal hecho puede significar 30´- 45´minutos de pérdida de tiempo, y peor si ese giro da directo a un arenal que actúa como trampa mortal:

Auto bajo en el arenal :,(

Nos costó 45 minutos, la ayuda de como 12 lugareños y 50 mil Guaraníes de recompensa salir de ahí para continuar nuestra travesía. Por suerte esto ya era cerca del destino final. Tip extra: prestar mucha atención para encontrar el “tanque elevado de agua de hormigón” señalado en la imagen de Google Earth más arriba.

Me considero aventurera y creo haber recorrido bastante y de todo un poco por Paraguay, pero este viaje fue tremendo. El camino de tierra se me hizo interminable. Y creo que bastante se debió a advertencia no hechas por parte de la persona de contacto, quien se supone conoce el camino y sus mañas. Se podría evitar todo esto haciendo el viaje en bus, pero viajar en buses en el interior del país es una ruleta rusa en Paraguay, no quiero ni imaginar cuanto tiempo dura el viaje y además desde el portón de entrada al establecimiento hasta la Laguna en sí, hay que caminar como 2 km…con todo lo que hayas llevado, a cuestas.

Horarios y líneas de buses Sta. Rosa del Aguara´y – Laguna Blanca

Una vez (por fin) llegado a Laguna Blanca, el panorama es hermoso. La tensión de las 6 horas de viaje desde Asunción, desaparece. Sin más que decir, la playa se vuelve protagonista en todo momento. El agua, tan transparente que uno puede ver su sombra en la arena del fondo dos metros más abajo de la superficie, es refrescante y relajante. Una maravilla.

En cuanto a las instalaciones del lugar, como siempre mi caballo de batalla es la carpa. Parte de mi grupo se hospedó en habitaciones que en cuanto a infraestructura y comodidad dejaban mucho que desear, pero eran compatibles con su precio. Acá se puede encontrar información sobre las opciones de hospedaje. Las demás instalaciones que aparecen en las fotos de la página web (quinchitos en la playa, sombrillas, etc) no estaban a la vista por ningún lado.

También está la opción de pedir que se prepare desayuno, almuerzo y cena. La comida, bien paraguaya (guisos, bife a caballo, arroz, etc). Las bebidas corren por cuenta de cada uno (Tip extra: llevar MUCHA agua. El agua NUNCA está demás!).

Si algo puedo decir que me decepcionó: que tras haber firmado tantos papeles de reglas y normas que acatar (las cuales incluían horarios de entrada/salida al establecimiento), mientras cenábamos a eso de las 9 de la noche vemos entrar un camión con la parte de la carga llena de gente (como ganado) entrando a los gritos en el establecimiento. Imagino que se les exigió acatar las mismas reglas (eso espero!) pero aún así corrompieron un poco la paz que esperábamos encontrar durante el fin de semana. Algo que me molestó fue ver como en plena noche tras su llegada se metieron al agua y comenzaron a usar los botes que estaban ahí para entretenimiento sin que nadie les dijera nada, siendo que a mi me habían cobrado por usarlos esa misma tarde.

De todas maneras, la noche fue tranquila y el amanecer imponente

Amanecer en Laguna Blanca

El día que siguió a este amanecer, bello y muy bien aprovechado. Tip extra: ir por más de dos días/una noche, para poder aprovechar todo un día en la playa y dar tiempo al estrés del camino de esfumarse 🙂

También estaban las opciones de hacer senderismo, recorrer las dunas y unas cuantas actividades extra más que por falta de tiempo no pudimos hacer. Pero realmente fue un lujo disfrutar por un fin de semana de una playa que nada tiene que envidiarle a Miami o (para que ir lejos) los balnearios marítimos de nuestros vecinos países, donde el paraguayo suele ir a vacacionar.

Buen viaje! 🙂

Bella Vista y ruinas jesuíticas

Todos sabemos que Encarnación es la “Perla del Sur”, pero es una ciudad muy grande ya, lo cual hace muy fácil conseguir información al respecto de ella y que sus actividades de interés sean muy conocidas. Lo cual no cabe en el perfil de este blog orientado a justamente lo más desconocido.

Así que me apego a ese espíritu de descubrir Paraguay, no de escribir lo que ya es de difundido conocimiento, por lo cual acá aprovecho para mencionar tal vez por primera vez que no voy a escribir sobre cosas como las cataratas del Yguazú, o Ciudad del Este, o Sanber (San Bernardino), por ejemplo, porque simplemente ya es muy trillado.

Entonces, Bella Vista (las ruinas jesuíticas a lo mejor también es muy trillado, pero no podés pasar por Bella Vista y no pasar por las ruinas).

Bella Vista está a 47 km de Encarnación y 408 km de Asunción; y forma parte de un salpicón de pequeñas ciudades en expansión que comenzaron como colonias de emigrantes europeos, en su mayoría alemanes, polacos, rusos y rebuscando un poco más se encuentran también colonias japonesas por la zona. Esta zona de Paraguay es una linda ensalada de frutas de procedencias extranjeras 🙂

Bella Vista es la capital de la yerba mate: las plantaciones, las plantas procesadoras, las mejores yerbas (las menos adulteradas) y de sabor mas fuerte (como tiene que ser la yerba mate!) provienen de acá. Marcas como PajaritoSelecta, Colón son de la zona y normalmente no tienen problema de recibir en sus instalaciones a la gente que quiera saber más de la A a la Z de este producto que nos identifica como paraguayos.

El atractivo mayor de la zona: las ruinas jesuíticas de Jesús de Tavarangüé y Trinidad, se encuentran a 20 km y 16 km respectivamente de Bella Vista, como se puede ver en los mapas:

camino de Bella Vista a las ruinas de Jesús de Tavarangüé

camino de Bella Vista a las ruinas de Trinidad

En cualquiera de los puestos de atención al turista de cualquiera de las ruinas, se puede adquirir el ticket de ingreso, que normalmente es un combo para visitar las 3 ruinas: Jesús, Trinidad y San Cosme y Damián (de la cual hablaremos más tarde por encontrarse un poco más apartada).

En las ruinas de Trinidad hay un show nocturno de luces muy recomendado y guiado (de hecho que en las 3 ruinas se puede solicitar un guía por +/- 20mil Gs.-). El costo de las entradas a las ruinas y al show de luces varía por temporada pero no es menos de 15mil Gs.- ni más de 30mil Gs.- por persona. También a 3 cuadras de distancia está el Parque Ecológico “Itá Cajón” que es la cantera (en desuso ya) de donde se sacaron las piedras para edificar las enormes construcciones de las reducciones.

El lugar donde quedarse a dormir en Bella Vista es el Hotel Papillón, muestra espectacular de la cultura alemana en cuanto a la arquitectura, gastronomía, orden y limpieza. En el comedor principal tiene una chimenea muy particular (e indispensable si se visita Bella Vista en invierno, porque el sur es la zona más fría del país) y una amplia y curiosa colección de paquetes de yerba mate algunos hasta con poderes curativos y esotéricos…  O_ô

El recorrido puede seguir a las ciudades de Obligado y Hohenau, 8 km al sur de Bella Vista (camino a Encarnación). En Obligado está la la central de la Cooperativa Colonias Unidas, una de las cooperativas de producción más grandes de la zona y también del país. Es una buena oportunidad de comprar yerba mate lugareña.

Luego está la ciudad de Encarnación, de la cual no vamos a hablar, pero que es punto de partida para visitar las ruinas que nos faltan: San Cosme y Damián. Están localizadas en el pueblo que lleva ese mismo nombre, a 125 km de Encarnación. Pit stop obligatorio de chipa en Coronel Bogado.

camino de Encarnación a San Cosme y Damián

Pido disculpas por la falta de prolijidad en la ilustración del camino, pero no me quedó de otra que hacer uso y abuso de mi pulso ya que GoogleMapas se negaba a mostrar la vía más rápida y segura para llegar a San Cosme/Damián…

Es lejos, yo sé, pero vale la pena visitar porque las ruinas de San Cosme/Damián son diferentes de las de Jesús y Trinidad.

La reducción de San Cosme/Damián fue uno de los primeros observatorios astronómicos del país (si! ya en la época de los jesuitas!) gracias al padre Buenaventura Suárez que tenía la observación del cielo como hobby.

También porque las ruinas de San Cosme/Damián son las menos “arruinadas”. El templo se sigue utilizando como iglesia para oficiar misas en el pueblo. Lastimosamente, debido a las cantidad de refacciones que le hicieron a estas ruinas ya no pudieron ser declaradas patrimonio de la humanidad por la UNESCO (mientras que Jesús y Trinidad SI lo son).

Pero el tema de la astronomía pega tan fuerte ahí, que a una cuadra de las ruinas de San Cosme/Damián hay un observatorio astronómico (el Observatorio Buenaventura Suárez) donde tienen una cantidad inmensa de materiales didácticos e información sobre el universo. Especial para los estrellados. Recomiendo ir de noche, ya que tienen también un telescopio de observación nocturna con un guía que va explicando, mostrando, dirigiendo. Realmente es algo único y que, remontándome al momento en que vi por primera vez todas esas cosas, puedo decir que es increíble lo que tenemos acá en Paraguay y poco o nada se sabe…

En realidad, las ruinas de Jesús, Trinidad y San Cosme y Damián son el punto final de la Ruta Jesuítica. Podría enganchar todo lo que se puede ver recorriendo en ese camino. Paraguay es tan chico que se puede describir en un post 🙂 pero vamos a dejar eso para otra vuelta, porque en un post no se puede detallar demasiado tampoco el encanto de tantos lugares a la vez…

¡Buen viaje!

Colonia Independencia

a pesar de que la palabra “colonia” tiende a hacernos pensar en mennonitas, la Colonia Independencia fue fundada y está conformada por descendientes alemanes…no-mennonitas (si bien hoy en día tiene habitantes mennonitas). Es una buena oportunidad de practicar el alemán, para quien habla ese idioma.

Independencia es una pequeña ciudad muy pintoresca porque estos alemanes supieron conservar muy bien la esencia de traer su cultura. Eso se refleja en la arquitectura. También porque parece que se alojaron en ese lugar (la cordillera del Yvyturusú) porque posiblemente les traía recuerdos de su Alemania.

Y la verdad que supieron elegir donde asentarse, porque el paisaje que tiene Independencia entre los cerros es realmente envidiable: cubierto de verde, amaneceres y atardeceres preciosos, y en días de mucho frío o humedad, la niebla entre las montañas hace que el horizonte sea una obra de arte.

Los habitantes de Independencia (sería más fácil poner el gentilicio, pero no creo que sea “independeños” y es el único que se me ocurre) hacen vino artesanal que se consigue ahí en todos lados. Nunca lo probé así que no me animo a recomendarlo, pero si alguien lo hizo le animo a que ponga su comentario al respecto.

Lo que sí recomiendo es la gastronomía alemana, que se puede apreciar en el Hotel Independencia, el cual también recomiendo quedarse a dormir. También es bueno para pernoctar el Hotel El Indio. El Hotel Tilinksi es muy pintoresco de mirar por su estilo alemanísimo, y tiene un lindo paisaje, pero sus instalaciones vieron mejores días…

Ahora vamos a ver un poco que hay para ver/hacer en Independencia:

Salto Suizo (acá, info general e instrucciones para llegar)

Cordillera del Yvyturusú / Cerro Tres Kandú (el pico más alto de PY, hasta que alguien diga otra cosa. Info acá)

Oktoberfest: no se si hace falta aclarar que es la fiesta de la cerveza y se celebra en Octubre (). Los independeños toman muy en serio (juego de palabras intencional) esta festividad que se celebra en su Club Alemán (que también tiene la arquitectura alemanísima y una espectacular vista de la cordillera) y a la cual van a farrear inclusive gente de los vecinos países. Si quieren ir al Oktoberfest de Independencia, tienen todo mi apoyo y les recomiendo que reserven hotel ahí o en las cercanías con MUCHA anticipación. En serio, MUCHA anticipación, 3 meses por ahí.

Recomendación: se puede aprovechar para hacer un tour, ya que el camino a Independencia pasa por ciudades interesantes como Yaguarón, Paraguarí, Sapucái… si no tenés auto, no estoy muy segura de si hay colectivo que llegue hasta Independencia mismo, pero si hay que llega hasta Villarrica, en cuya terminal se puede preguntar si hay bus que llegue hasta Independencia (o llamar mismo a la terminal de Asunción a averiguar antes de ir, mejor…).

Si te fijas bien en el mapita, también se puede llegar haciendo el camino por Ypacara´i, Itacurubí de la Cordillera, San José de los Arroyos, Cnel. Oviedo, Villarrica, Independencia. El camino es un poquito más largo, pero también tiene su encanto.

Espero que sea útil, y buen viaje!

Colonias mennonitas del Chaco

Las colonias del chaco ya no se pueden llamar colonias si uno quiere hablar con propiedad. De un tiempo a esta parte se convirtieron en prósperas e inmensas ciudades con municipalidades propias y todo lo que viene con una ciudad en crecimiento (galerías comerciales, restaurantes, fiestas y vida nocturna, violencia, inseguridad, etc…). Son muy visitadas por turistas alemanes que no sé cómo pero se enteran que en el corazón de Sudamérica existe un país llamado Paraguay (casi como la leyenda de Atlántida) en donde cuentan que hay colonias de descendientes de alemanes donde se habla alemán y perdura la cultura. Y vienen a corroborar estos datos con sus propios ojos y oídos.

Algunas aclaraciones válidas para el paraguayo promedio:

  • Los inmigrantes fundadores y habitantes mayoritarios de las colonias chaqueñas (osea, los mennonnitas) son de origen europeo. Para resumir años de historia, se puede decir que de Alemania (de donde son originarios la mayoría) pasaron a Rusia. Con la subida del comunismo, fueron perseguidos por su religión y tuvieron que escapar hacia y a través de distintos países. Algunos grupos vinieron a instalarse en Sudamérica, y específicamente en Paraguay los habitantes de tal o cual colonia se sienten identificados dependiendo del país a través del cual vinieron (esto se ampliará más abajo).
  • Mennonita” no es una raza, ni una nacionalidad, ni un color de piel/ojos/pelos, ni una forma de vestirse. Es una religión.
  • NO todos los mennonitas se visten con el uniforme onda amish de mameluco/jardinera para los hombres y vestido y sombrerito en las mujeres. Este es solo UN grupo muy aislado de mennonitas en Paraguay (localizado en la zona de Rio Verde, pero esto es material para otro post ya), que por ser el grupo más llamativo es el que más queda en la memoria y normalmente es la imagen que viene a la cabeza cuando un paraguayo escucha la palabra “mennonita”. Un mennonita normal se ve como un turista alemán. También es falsa la creencia de que no se bañan, no usan desodorante, ni electricidad, ni autos normales, ni tecnología de ningún tipo (excepto para los mennonitas mas tradicionales de la mencionada zona Rio Verde, esos sí entran en todos los anteriores).  El que mete a TODOS los mennonitas en esta misma categoría, pela de ignorante.
  • El mennonita es serio, tímido y callado. MUY callado. Es posible que al intentar entablar un conversación con un mennonita, o simplemente preguntarle qué hora es o como llegar a tal lado, no te conteste y se quede mirándote fijo. OJO! hay mennonitas que no hablan español y podría ser el caso de la ausencia de respuesta. Pero también los hay que entienden lo que les decís pero no responden…para evitar la fatiga. Esto no se tiene que interpretar como desprecio ni discriminación, sino simplemente por su naturaleza extremadamente introvertida sobre todo ante lo desconocido.

Bueno, hechas las aclaraciones e insertados los hipervínculos correspondientes para quien quiera curiosear un poco más, vamos a lo nuestro:

Las colonias están situadas a aproximadamente 450 km de Asunción (dependiendo de a cuál de ellas quieras llegar, porque son tres: Filadelfia, Loma Plata y Neuland). Si vas a irte tan lejos, te conviene visitar ya las tres porque están bien cerca unas de otras y cada una tiene su encanto particular.

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Si no tenés auto, podés preguntar en la terminal de ómnibus en la empresa Nasa, ellos son palabra mayor  de la ruta Transchaco.

Loma Plata es la colonia más antigua, fundada en 1927 por el primer grupo de mennonitas en llegar al Paraguay. El centro es “Menno” donde está el corazón de la colonia: la cooperativa, con lo más importante que puede tener una colonia mennonita: el supermercado. Casi pegada a la Cooperativa hay un pequeño museo que documenta las crónicas de los pioneros, con fotos, herramientas de la época, etc.

Para quien le gusta hacer compras al visitar un lugar, y si también gusta de los tragos, Loma Plata tiene una de las bodegas más curiosas (por lo completa!) que he visto. Tienen bebidas que no se consiguen ni en la más exclusiva de Asunción, como por ejemplo mi favorita particular: el Jägermeister. La tienda se llama “comercial Althega” y tiene una sucursal junto a la Cooperativa (donde venden chauchas y palitos) y ahí mismo se puede preguntar por su sucursal que está un poquito alejada del centro de la ciudad, donde encontrás para todos los gustos.

Una de las actividades más destacadas que tienen lugar en Agosto en esta colonia es el “Rodeo Trébol” que es como la expo de M. R. Alonso pero en miniatura y versión Chaco.

Si vas a quedarte a dormir, te puedo recomendar el Loma Plata Inn. Para comer, recomiendo el restaurant “Norteño”.

Filadelfia

Esta colonia es más fácil de recorrer que Loma Plata porque las calles y manzanas están perfectamente cuadriculadas. Tiene unos curiosos monumentos sobre la Avda. Hindenburg, su calle principal sobre la cual está la cooperativa (por supuesto), un museo (Museo Jakob Unger) bastante bonito y completo donde no solo están las historias de los pioneros sino que también hay una sección dedicada a exhibir la fauna local (embalsamada). Pero también se puede ver a la fauna local viva (pero encerrada) en el mini-zoo del Sanatorio Eirene (que es un hospital psiquiátrico, por cierto).

Junto al museo Jakob Unger hay un agradable espacio verde (si, verde en el Chaco!) sombreado árboles típicos chaqueños, entre ellos el famoso y característico Samu´u.

Otro espacio de vegetación donde se puede observar especies florísticas (y a lo mejor también faunísticas con algo de suerte) es el Parque Urunde´y (un poco difícil de explicar, pero no de llegar. Mejor es preguntar allá en cualquier lugar donde estés seguro de que la gente te va contestar y le va atinar a las respuesta, como la estación de servicios, la comisaria o algo así). Inclusive ese parque tiene una pista de cross en la cual los mennonitas jóvenes suelen practicar con sus motos (a los mennonitas les encanta los deportes motor).

En la rotonda principal de la ciudad, que es la intersección entre las Avenidas Hindenburg y Trébol, está la Librería Filadelfia, donde se encuentra material de lectura para todas las edades…en idioma alemán. 99% de los libros/revistas/CDs/posters/calendarios/agendas/demás son materiales de contenido cristiano.

Para dormir en Filadelfia recomiendo el Hotel Florida y el Hotel Golondrina. El Florida si bien es más caro, tiene mejor ubicación (está sobre la avenida principal y frente la cooperativa, que más querés?), tiene una pequeña confitería enfrente que recomiendo también visitar (no hay que dejar de pasar por las confiterías de las colonias mennonitas. Esas mujeres saben lo que hacen en la cocina). También muy cerca del Florida hay una pequeña tienda de artesanías indígenas, pensando de nuevo en los amantes del shopping.

Neuland

Es la colonia más pequeña pero no la menos importante! Neuland está localizada muy cerca del histórico Fortín Boquerón que es parada obligatoria: las trincheras, los cuarteles, los puestos de control….todo quedó así desde la Guerra del Chaco y vale totalmente la pena. También hay un museo de la guerra en el mismo fortín.

El centro de la colonia, Halbstadt, significa “media ciudad” porque la construcción se dividió en dos etapas y así hoy en día existen “Halbstadt” (media ciudad, la parte vieja, la primera etapa de la construcción) y “Neu Halbstadt” (significa “nueva media ciudad” y es la parte más nueva). Como siempre está la cooperativa, el supermercado, las plazas y también en esta colonia hay una linda librería con material de lectura también en idioma alemán pero con temas más diversos.

Lo que encuentro más interesante de las colonias del chaco es que demuestran la perseverancia de los pioneros para subsistir primero y luego prosperar tanto al punto de ser potencia nacional en producción lechera y cárnica en un ambiente tan hostil y despiadado. Todo un ejemplo de voluntad.

Espero que les sea de provecho y buen viaje!

Sapucái

Me encanta el olor a post fresco! Sobre todo cuando el primer post es sobre un lugar que acabo de conocer.

Confieso que no conocía Sapucái. Lo conocí ayer domingo en excursión tekore´i feat. viaje ñembo familiar y fué medianamente accidental.

No voy a escribir en este blog sobre las cosas que todo el mundo sabe sobre un lugar, sino justamente sobre las cosas que no todo el mundo sabe y que normalmente son justo las cosas por las cuales vale la pena visitar un lugar. Por eso acá no voy a decir cosas como “Sapucái está en el idioma guaraní y significa `grito´“….etc, etc, etc

Bueno, Sapucái es como mucha de nuestras ciudades del interior, una ciudad que se quedó en el tiempo. Que tuvo un momento de gloria (en este caso, por el ferrocarril) y después con la llegada del asfalto y otros medios de transporte más modernos, quedó tan obsoleta como su ferrocarril. Pero es justamente este montón de recuerdos lo que nos hace el país que somos y tiene que ser motivo de orgullo.

Es ideal para ser visitado por las personas no-tan-aventureras, porque como queda cerca de Asunción (unos 90 km) da para ir y volver en el mismo día. Acá hay algunas infos para los que quieren conocer pero no tiene vehículo.

camino a Sapucái

También, por la zona en que se encuentra, está como para incluirla dentro de un circuito de recorrida de ciudades.

Ahora que ya dije lo que sabía sobre Sapucái, lo que NO sabía es que tiene un museo ferroviario espectacular, mucho más lindo que el de Asunción y que es la razón por la cual vale la pena ir nomás luego hasta allá. Una de las maquinarias más curiosas es la “rotonda” para el tren, que a pesar de los años y de encontrarse a plena intemperie, funciona perfectamente y yo misma pude hacerlo girar y no cuento nada más para que les entre curiosidad y se vayan a ver de qué rayos estoy hablando.

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Pegada a la estación de ferrocarril cué (hoy museo ferroviario) están las ruinas de lo que antes era la Villa Inglesa, donde vivían los altos funcionarios (ingenieros y afines). Por cierto, no sólo las partes del tren y la ferrovía vinieron de Inglaterra, sino también varios especialistas en ensamblaje, funcionamiento y reparación del tren. Pero esta parte de la historia le dejo al museo…

También es digno de mencionar, para los más aventureros, que está en la base misma de un cerro donde la principal subida es el “Tapé Bolí” y además unos cuantos caminos anónimos pero no menos desafiantes al mejor estado físico (nada de hacerse de los locos, por favor entrenamiento previo antes de ir a subir ese cerro). La recompensa vale la pena, ya que los paisajes por el camino son tan hermosos que no tienen descripción en palabras.

Así que es cuestión de animarse. Espero que mis breves impresiones les inspiren, y para mas información tienen la página web de Sapucái.

Disculpen la falta de fotos, es que la cámara y yo no nos llevamos bien y además al ir no pensé en escribir un blog sino que se me ocurrió estando allá, entonces por esta vez será escaso y de mala calidad

Buen viaje!

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